印度农民开始种植新种子,这给孟山都带来了打击

拉曼迪普·曼(Ramandeep Mann)在印度北部棉区中心的一个小村庄里种了孟山都的转基因Bt棉种子十多年,但在去年发生粉虱病之后就改变了。

曼恩在旁遮普邦Bhatinda区占地25英亩的农场现在拥有“ desi”或本地棉花灌木,这些灌木有望以低廉的成本获得高产和抗虫性。

曼恩并不孤单。

印度北部是世界上最大的纤维生产国和第二大出口国,印度北部成千上万的棉农已经转向新的当地品种,这给种子巨头孟山都公司在美洲以外最重要的棉花市场带来麻烦。

印度政府正在积极推广这种新的本地种子,已经限制了世界最大种子公司能够收取的价格和特许权使用费。

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纺织专员Kavita Gupta说:“尽管发生了粉虱袭击,印度北部的农民仍然对棉花感兴趣,但他们正在转向印度(本地)品种。”

官方估计,印度北部新品种的播种面积为72,280公顷,高于去年的大约3,000公顷。

总体而言,这一比例仍然很小,而且古吉拉特邦和马哈拉施特拉邦等主要生产州的大多数农民都坚持使用孟山都的转基因棉花,这有助于使印度成为棉花强国。

而且,由于在季风雨中可能会产生大量降雨,粉虱(一种在干燥天气中繁殖的害虫)的影响今年可能不会那么大。专家说,去年连续发生了两次干旱。

但是新种子仍然是孟山都的挫折,孟山都也受到印度棉花种植面积下降约10%的打击,因为烟农在粉虱枯萎病之后转向种植豆类和小扁豆等作物。

种子销售幻灯片

印度国家种子协会常务理事Kalyan Goswami说,孟山都在印度的Bt棉花销量在2016年迄今已下降了15%。

该公司去年在印度售出了约4,100万包Bt种子,由于销量下降和政府在2016年初强制降低的特许权使用费而导致的损失可能高达50亿卢比(7,500万美元)。路透社的计算。该公司未成功质疑印度削减法院特许权使用费的决定,但拒绝对本文发表评论。

但是在发生粉虱侵害之后,与印度Mahyco合资的Mahyco Monsanto生物技术(印度)私人有限公司(MMB)去年表示,孟山都及其印度被许可人将其产品推销为抗棉铃虫,而不是其他害虫。

一些专家对农业部下属的中央棉花研究所(CICR)开发的本土棉花种子持乐观态度。

“只需等待关键的三到四年,即可看到完整,自然的转变。到那时,大多数农民将放弃Bt棉花,转而购买本地品种。” CICR负责人Keshav Raj Kranthi说。

克兰西说,种植一公顷印度品种的成本不到在同一地区播种Bt棉的农民所付的80,000卢比的一半,而且农作物的收成几乎一样高。

他补充说,与转基因种子不同,农民还可以在第二年存储和重新种植当地种子。

但是,一些专家对新品种表示谨慎。

独立食品和贸易政策分析师德文德·夏尔马(Devinder Sharma)说:“从所有方面看,土著棉花看起来都很有前途,但今年将进行测试。”“这是一个潜在的游戏规则改变者,但它必须首先取得成功。”

重新出现BOLLWORMS

去年,专家们开始对孟山都的实验室改变后的Bt种子的复原力表示怀疑,该种子仍占印度销售的棉花种子的90%以上。

他们说,孟山都公司于2006年推出的Bollgard II技术正逐渐变得容易受到棉铃虫的侵害,因为任何技术的保质期都有限。

克兰西(Kranthi)指出杀虫剂消耗量的增加是粉红色铃虫侵扰的迹象。

2015年,棉农平均每公顷使用1.20公斤杀虫剂,高于2006年的0.5倍,当时Bt棉花种子处于其生产力的顶峰。

Kranthi说,在2006年至2015年间,棉花作物的化肥消耗量翻了一番,达到每公顷270公斤,这表明种植成本上升且Bt棉花单产停滞。

但是,对许多人来说,最紧迫的关注是粉虱,像曼恩这样的农民回答了印度农业部和州农业大学的呼吁,转而使用当地种子来抗击它。

“今年我们唯一的选择是再次种植抗虫棉或放弃休耕。两者都充满了经济风险,为了避免这种风险,我们决定种植这种德西(土著)品种。”

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